科学家发现SARS-CoV-2病毒躲避免疫系统的运作机制

德克萨斯农工大学医学院的研究人员的一项发现可能导致新的疗法,以防止病毒在人体内增殖。免疫系统是一个由细胞和蛋白质组成的复杂网络,旨在抵御感染和疾病,特别是那些像冠状病毒,即SARS-CoV-2,能在人体中引起许多问题。但是许多人仍然有被冠状病毒感染的风险,让它在体内复制并进一步传播给其他个体。

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在SARS-CoV-2(绿色)感染的细胞中,免疫反应基因NLRC5(红紫色)的表达被抑制。

SARS-CoV-2如何从免疫系统中逃脱的基本机制一直不为人所知。然而,来自德克萨斯A&M大学医学院和北海道大学的研究人员最近发现了一个主要机制,解释了SARS-CoV-2如何能从免疫系统中逃脱并在人体内复制。他们的发现最近发表在《自然通讯》杂志上。

SARS-CoV-2通过受损的MHC-I表达来逃避细胞毒性T细胞的免疫反应,这是由减少NLRC5的数量和功能造成的。

"我们发现SARS-CoV-2病毒携带一种抑制性基因,其作用是抑制免疫系统中的一种人类基因,而这种基因对于消灭受感染的细胞是至关重要的,"医学院兼职教授、该论文的主要作者Koichi Kobayashi博士说。

自然情况下,人类免疫系统中的细胞能够通过破坏受感染的细胞来控制病毒感染,从而使病毒无法复制。在执行这一过程中至关重要的基因,称为NLRC5,调节主要组织相容性复合体(MHC)I类基因,这些基因创造了一个在提供抗病毒免疫力方面至关重要的途径。小林浩一博士和他的同事在2012年发现了这一点。他表示,"在感染期间,NLRC5基因的数量和活性变得增强,以提高我们根除病毒的能力。我们发现SARS-CoV-2能够如此容易地复制的原因是,该病毒携带了一个名为ORF6的抑制性基因,它的作用是抑制NLRC5的功能,从而也抑制了MHC I类途径。"

小林浩一博士,医学院兼职教授,该论文的主要作者。

在日本北海道大学担任联合教授的小林浩一与医学院微生物发病机制和免疫学系副教授Paul de Figueiredo合作完成这篇论文。

小林和他的团队的发现揭示了SARS-CoV-2如何在人体内复制的机制,并有可能带来新的治疗方法,以防止冠状病毒逃脱免疫系统并在体内复制。

尽管引入COVID-19疫苗,如辉瑞和Moderna疫苗,可以降低个人感染该病毒的机会,但目前还没有一种永久性的疗法可以完全防止人类感染SARS-CoV-2。

de Figueiredo说:"我们希望这个新发现将使我们能够开发出一种能够阻断这种基因的新药物,这样我们的免疫系统就能够永久性地抵抗冠状病毒。"

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